De Titanic moet worden gekeerd

Waarom ik in december ook naar Parijs ga voor de belangrijkste klimaattop ooit. Een interview voor de website www.tourdeclimat.nl. Jan van der Meer is samen met Yvonne Keijzers initiatiefnemer van Tour de Climat. Zijn rol is iedereen verenigen om zich samen sterk te maken met Tour de Climat: de politiek, kerken, Nijmeegse prominenten, de HAN, ROC, universiteit, et cetera. Jan: ‘Wij zijn de eerste generatie die de gevolgen van klimaatverandering ondervindt – en de laatste die er iets aan kan doen.’

‘Als je beseft wat er op het spel staat, kan ik niet anders dan in actie komen. De Titanic moet worden gekeerd, maar het lijkt wel alsof alle passagiers op de Titanic het veel te druk hebben om zich bezig te houden met het afwenden van de ramp. Als we nu 80% van alle Co2-uitstoot kunnen stoppen, scheren we in 2050 nét langs de rand van de twee-graden-afgrond. We zijn maar bezig met economische groei, terwijl we niet zien op welke ijsberg we afvaren met z’n allen. Toppunt van cynisme vind ik wel het positieve bericht van het CBS dat we kunnen rekenen op 0,2% economische groei als het poolijs smelt. Dan kunnen de schepen rechtstreeks vanuit Azië naar de Nederlandse havens varen.’

Techneuten
‘De klimaattop in Parijs is enorm belangrijk, maar slechts een klein deel van de mensen realiseert zich wat er op het spel staat. Juist Nederland zou zich druk moeten maken. We leven tenslotte in een delta. Maar wij zijn gewend dat techneuten al onze problemen oplossen. Helaas werkt dat straks niet meer, dan zijn we te laat. Het gaat niet alleen om opwarming, maar om heftige regens, misoogsten, waterproblemen. Delen van de wereld worden onleefbaar, er komen klimaatvluchtelingen.’

Voortrekkersrol
‘Als Parijs mislukt, zijn er weinig hoopgevende opties meer. Alle reden dus om vol in actie te komen! Ik vind dat Nijmegen in Parijs moet laten zien waarvoor wij als stad staan. We ambiëren een voortrekkersrol als groene stad, er gebeurt hier al veel, we zijn twee keer in de race geweest om European Green Capital te worden. Dan moeten we het goede voorbeeld geven. We laten straks letterlijk zien dat Nijmegen voorop loopt in het klimaatbeleid. En voorop fietst natuurlijk!’

Jan van der Meer (50) is oud-wethouder duurzaamheid in Nijmegen en werkt nu bij adviesbureau Over Morgen. De komende jaren is hij regisseur van het warmtenetwerk in de metropoolregio Amsterdam. Zijn (groene) hart – of was het groene hert? – ligt in Nijmegen: naast vele initiatieven op het gebied van duurzaamheid is hij ook actief om de stad te profileren als ‘zomerhoofdstad’.